Растворимый кофе

Растворимый кофе гораздо старше, чем может показаться. Он появился на свет в 1899 г., когда американский изобретатель японского происхождения Сатори Като адаптировал изобретенную им технологию растворимого чая для кофе. Заказчиком выступала американская компания. Позже американцы распространили растворимый кофе по миру - так во время Второй мировой войны растворимый кофе входил в рацион американских войск.

На широком рынке растворимый кофе появился в 1909 под именем "Рэд-И-Коффи" в результате изобретения англичанина Джорджа Константа Вашингтона, жившего в Гватемале. Пока в кафе он ждал жену, его взгляд упал на кофейную пыль на серебряной ложке - конденсат кофейных паров.

1938 год — дата изобретения гранулированного кофе. Это уже был не порошок, а мелкие частички, сбитые в бесформенные крупные и мелкие комочки горячим паром. Такой метод распылительной сушки получил название агломерированный. Гранулированный кофе совершенно не дает осадка и мгновенно растворяется даже не в очень горячей воде. Происходит это потому, что комочки растворимого кофе пронизаны крошечными порами, благодаря чему вода воздействует на них как снаружи, так и изнутри. Как только кофейные зерна обжарены, они перемалываются. Затем молотый кофе помещают в огромные кофеварки, куда добавляют горячую воду. Наконец, этот свежесваренный кофе специальным образом высушивается, из него удаляется вода и остается 100%-ный натуральный растворимый кофе.

Виды растворимого кофе

В начале прошлого века растворимый кофе производился так: из очень крепкого настоя натурального кофе выпаривали воду. Растворимый кофе готовится так и по сей день: крепкий настой натурального кофе, тщательно фильтруют, а затем распыляют в камере при повышенной температуре, наполненной инертными газами. Капельки экстракта на лету свертываются и высыхают, превращаясь в гранулы светло-коричневого порошка. Это и есть порошковый растворимый кофе (по технологии spray-dried).

Гранулированный кофе (agglo) Гранулированный кофе (agglo) обладает лучшими вкусовыми характеристиками, чем простой растворимый. Он более ароматен и в нем меньше кислоты. В технологической схеме его приготовления сократили время экстракции кофейных зерен и полностью исключили температурную обработку, а сушку стали проводить при пониженном давлении.

После войны, в 1960-х годах, технология изготовления растворимого кофе была значительно усовершенствована, появился сублимированный кофе (его еще называют freeze-dried).

Производство этого кофе стоит дороже, но зато процесс переработки позволяет лучше сохранить вкус и аромат натурального кофе. Технология такова: очень крепкий кофейный настой замораживается до температуры - 40°С, лед колется на мелкие кусочки, которые затем подвергаются воздействию горячего (+50°С) воздуха. При этом происходит необычная вещь: лед превращается в пар - испаряется - минуя жидкую фазу. А кофе остается в виде кристаллов.